Qu'est-ce que la DMLA ?

La DMLA, Dégénérescence Maculaire Liée à l’Âge, est une maladie qui condamne les récepteurs visuels appelés « cônes » et « bâtonnets » qui permettent la précision de vision, la vision des couleurs, la vision dans l'obscurité... C’est une « mort » prématurée de ces photorécepteurs de la rétine qui tapisse le fond de l'œil.

Cette altération du tissu de la rétine provoque à plus ou moins long terme un retentissement sur l’activité cellulaire de la zone maculaire. La macula est le centre de la rétine, elle permet de bien voir le centre du champ visuel : fixer du regard, observer... Sa richesse de cellules visuelles et leurs fonctions s’en trouvent dégradées.

L’impact sur la qualité de vision est certain, de niveau plus ou moins important suivant le degré de développement de l’affection, et plus ou moins rapidement en fonction de la forme de la maladie.

Le centre du champ de vision est menacé, ce qui est très pénalisant dans la vie quotidienne puisque le champ de vision central permet l'observation : lire, regarder son interlocuteur, se déplacer... La périphérie du champ de vision n’est généralement pas endommagée.

Il existe deux formes tardives de DMLA : la DMLA sèche et la DMLA humide.

 

DMLA Dégénérescence Maculaire Liée à l’Âge
 
 
rétine macula cone DMLA
 
 
 
 
 
 
 
 

 

 

 

 

 

 

Illustrations adaptées par www.guide-vue.fr

 

 

 

Lors de l'observation de l'état de la macula, la forme sèche se caractérise par l'apparition de petits amas blanchâtres appelés "drusen" alors que la forme humide fera apparaître des zones d'hémorragies.

La DMLA "sèche" dite "atrophique"

Elle se caractérise par la diminution progressive du nombre de cellules visuelles, un appauvrissement par mort prématurée du nombre de photorécepteurs, les bâtonnets puis les cônes.
Son évolution est lente, c’est-à-dire sur plusieurs années.
L'ophtalmologiste constatera, par l'observation du fond de l’œil, des amas blanchâtres au centre de la rétine, ce sont les drusen, appelés aussi druses.
Une prise en charge médicale précoce permet de freiner l’évolution de la maladie et ainsi de préserver le champ de vision jusqu’alors épargné. Il n'existe à ce jour pas de traitement pour guérir les dommages causés par cette maladie. 
 

La DMLA "exsudative" dite "humide"

C’est une complication de la DMLA qui nécessite une prise en charge médicale urgente
La macula est envahie de petits vaisseaux sanguins anormaux qui se développent de façon anarchique.
Ces néovaisseaux sont issus de la choroïde, l’une des couches de la rétine qui permet d’alimenter l’iris et les photorécepteurs de la rétine.       
La DMLA exsudative se caractérise par une évolution brutale, souvent en quelques jours seulement.
Elle est précédée de baisse d'acuité visuelle et de métamorphopsies, c'est-à-dire des déformations de la vision qui, en l’occurrence, se traduisent par une perception visuelle ondulée des lignes droites (voir l'illustration dans les symptômes de la DMLA).

 

 

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Cet article a été rédigé par Le comité éditorial et mis à jour le 20/09/2018.

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