Mélanine

La mélanine est un pigment naturel dont la concentration détermine la couleur de la peau, des cheveux et donne à l'iris de l'œil ses nuances de couleurs foncées.
La mélanine est une macromolécule synthétisée par des cellules spécialisées, les mélanocytes, à partir d'acides aminés.
Son rôle principal est de protéger la peau contre les rayonnements ultraviolets du soleil, par pigmentation. Les effets nocifs du soleil favorisent le processus de vieillissement, de cancer cutané, et de pathologies de l'œil.

La quantité de mélanine présente chez un individu dépend de son génotype : le génotype est le résultat d'une combinaison aléatoire au moment de la fécondation du génotype du père et de la mère.

Il existe des mélanines artificielles de couleurs noires ou foncées destinées à des applications industrielles ou biotechnologiques.

photo d'un oeil - mélanine